矯正知識

長「智齒」可能會影響牙齒排列嗎?說明矯正治療前,應該先拔智齒嗎?

大家好,我的工作是牙醫師。同時間在研究所進修齒顎矯正。今天想跟大家分享齒顎矯正相關的話題。相信不少人都有智齒發炎的經驗,會痛到完全沒辦法吃東西。我在讀大學的時候,就有一次跟同班同學出遊,到了充滿美食的台南,卻因為智齒發炎什麼東西都吃得很辛苦,回想起來還覺得隱隱作痛。。。

阻生智齒是現在年輕人經常遇到的問題,大部分原因是顎骨發育不足,導致智齒沒有足夠的空間生長,然而阻生的智齒很容易衍生出其他問題等。可能有不少人擔心智齒與牙齒排列的關係,這篇文章會告訴大家阻生智齒可能產生的問題以及處理方式,並且說明什麼時間點處理最適合。

 

什麼是智齒?名字的由來有很多故事

智齒在不同國家有著不同的稱呼,是一顆很特別的牙齒。一般來說,會在16~18歲前後開始萌發。智齒的學名是第三大臼齒,英語系國家稱為wisdom tooth,台灣採用英文的直接翻譯。意思是成年以後,長「智慧」以後才萌發的牙齒。

但是在日本卻有著完全不同的稱呼,日文稱為「親知らず」,意思是「父母不知道」的牙齒。據說會這樣稱呼的理由是很久以前日本的平均壽命很短,大約智齒萌發的時候,父母通常已經不在了。。。

另外也有一種說法是,因為這時候已經接近成年,與父母親之間的關係較疏離,也因此,萌發時,父母親通常不知道。

人類學家們相信,智齒是為了幫助古人咀嚼樹葉、堅果或是生肉等等,由於食物粗糙,需要多一些牙齒來磨碎食物,因此,需要更多的牙齒來工作,包含智齒,藉此獲取生存所需要的養分[1]。

但是由於現代社會,食物精緻化,因此現在已經沒有人在吃這些東西了,智齒也被視為一個退化的器官。就像闌尾一樣,沒什麼功用,卻可能會產生問題。大多數人都沒有足夠的空間給智齒生長,因此形成了「阻生智齒」,也就是智齒生長受阻的意思。

 

阻生智齒可能會產生哪些不良影響?

阻生智齒最常見的問題是因為無法完整萌發,而產生了清潔的死角。阻生智齒大多沒辦法有效清潔,可能會不定期產生發炎疼痛的問題,持續放任不管的話,也可能會影響前方的牙齒,即第二大臼齒,進而產生蛀牙以及牙周病等問題,加上位置比較靠近喉嚨,會很不好處理。

最近長智齒好痛,臉都腫起來了。。。

如果阻生智齒產生發炎疼痛的現象,其實是一個警訊,告訴我們現有的清潔方式出現了問題,或是這顆牙齒的位置不佳,導致沒辦法有效清潔。最好儘快處理才不會產生更棘手的問題。對於阻生智齒的問題,拔牙通常是最有效的解決辦法。

 

阻生智齒與牙齒排列的關係,矯正治療同時拔掉好嗎?

聽說長智齒會讓牙齒歪掉嗎?應該拔掉嗎?

經常有阻生智齒往前推擠,使得牙齒變擁擠的說法出現。但根據最近的整合分析[2],關於智齒與前牙擁擠的研究,經常存在偏見。醫學上很難證明智齒會導致前牙擁擠,牙齒本來就有往前傾倒的傾向。牙齒在人的一生中本來就是會不斷地向前移動的,也因此智齒的存在並非將來導致牙齒歪掉的唯一因素。

為什麼牙齒會不斷地向前移動

但是阻生智齒對於矯正治療來說,仍然是一個不利的存在。追根究底,會產生阻生智齒與咬合不正的原因,都與上下顎骨的發育不足有關。之前介紹過獲得牙齒排列空間的方法之一,是藉由牙齒的遠心(向後)移動。我們可以從後方借空間,來把牙齒排整齊。但是阻生智齒的存在,將會成為牙齒遠心移動的阻礙,不利於矯正治療的進行。

空間創造的辦法

如果有牙齒排列的問題,又需要向後方借空間的話,在矯正之前,把智齒拔掉會是一個不壞的選擇。也有可能是在矯正治療中途,必須要拔掉智齒才有辦法進行後續治療的情況。

 

阻生智齒什麼時候拔最好?

如果要拔智齒的話,什麼時間點拔最好呢?

每個人略有不同,智齒大約在10歲前後就可以在X光片上看到,這時候的智齒處於牙胚的狀態,還不適合拔牙。一般來說,13歲左右就會完成所有的恆牙萌發(智齒以外)。這個時間點,智齒大約已經形成一半(牙冠形成),但牙根可能還沒完全形成。

拔智齒最讓人害怕的就是智齒的牙根卡在神經上,拔牙過程中可能造成神經的傷害,但如果可以在牙根還沒完全發育的時候拔除智齒,將有以下三個好處。

1.牙根還沒完全形成,牙齒比較容易拔除

2.因為年輕,傷口癒合比較快

3.不容易產生對底下的神經造成傷害

 

並不是所有人都需要拔智齒,透過矯正治療,智齒也有派上用場的時候

 

雖然有發炎感染的阻生智齒越早拔除越好,但若是無症狀且完全包覆在骨頭內部的牙齒,是不一定要拔除的[3]。有些小朋友從小口腔健康比較不好,容易蛀牙,之前的文章介紹過,第一大臼齒的重要性,也是比較早萌發的恆牙。如果第一大臼齒因爲蛀牙而提早拔除的話,會產生很多咀嚼方面的問題。

第一大臼齒的重要性

 

第一大臼齒缺牙的補救辦法,大概可以分為兩種。

1.假牙贗復:使用牙橋、或是植牙的方式。

2.矯正治療:將第二大臼齒及第三大臼齒(智齒)往前移動取代缺牙的位置

 

透過矯正治療的方式,在條件許可下,或許可以將智齒往前移動,填補缺牙的位置。但這是一項比較困難的治療,很需要患者的配合度,也沒辦法確保會成功。但是一旦順利地將智齒往前拉,不僅可以省下假牙的費用,同時還能保存自己的牙齒,是很令人感動的臨床治療成果。

 

總結

現代人的生活方式已經跟古人有很大的差別,智齒對我們來說往往是多餘的,也常常會造成發炎疼痛的問題等,雖然拔牙是大家都很排斥的事情,但如果早晚都要拔智齒的話,拖延只會產生更多問題,也因此,趁年輕時及早處理是比較好的

阻生智齒的存在不僅會對口腔健康產生潛在風險,也有可能影響矯正治療的進度及治療成果的穩定性。幸好現在的拔牙技術都很成熟,也有精密的儀器提供手術醫師足夠的資訊,可以更精準地判斷智齒的位置,在最小傷害的前提下,解決智齒的問題。

 

參考

[1]https://scienceline.org/2007/02/ask-cooper-wisdomteeth/

[2]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24883415/

[3]https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32368796/

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笑顏魔術師——黃淳逸醫師

最懂你的牙醫師,站在你的角度給予客製化的幫助。 深入淺出的文字創作,悉心解決牙齒矯正的常見問題,將正面生活態度融入專業,天使笑容的美麗推手。

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