矯正知識

奧運選手表現也受牙痛影響!咬合力會影響運動的表現,從訓練咀嚼開始

大家好,我的工作是牙醫師。同時間在研究所進修齒顎矯正。今天想跟大家分享齒顎矯正相關的話題。咀嚼這件事情,除了可以促進我們的消化吸收外,也跟下顎骨的發育有關。最近更有一些研究,討論咀嚼與「運動表現」的關係。

 

騎車爬坡時,出力就會緊咬,牙齒都磨損了。。。
有一次潛水時牙齒突然痛起來。。。
牙齒不好會影響運動表現嗎?

 

我自己喜歡運動,也會跟患者討論運動相關的話題。臨床上最常遇到的狀況是運動時不當出力並緊咬時,可能導致牙齒磨損,產生痠痛的問題。應該不少人認為,牙齒只是用來吃東西的吧?

其實牙齒不好,對於運動表現也會產生負面的影響。而且,咀嚼與運動看似兩件不相關的事情,其實會互相影響!

 

 

牙痛對運動表現的負面影響,什麼是氣壓性牙痛?

「牙痛不是病,痛起來要人命」是一句大家常聽到的俗語。

我們的牙齒內部,有著全身上下最細小的血管。牙齒其實是很精緻的器官,對於氣壓的變化會很敏感。健康的牙齒可以隨著氣壓變化進行調節,不會讓我們感到不適。

但是蛀牙或是神經壞死的牙齒內部,對於氣壓的變化,就可能產生疼痛感。也就是所謂的「氣壓性牙痛」。例如下雨天,感到牙痛的患者經常會增加,正是因為下雨天時,氣壓變低的緣故。

類似的氣壓變化情形不僅發生於下雨天,也會發生於搭飛機、登山或是潛水的時候。運動選手如果要出國比賽,卻因為搭飛機而產生牙痛,休息的時間就減少了,可能間接影響其運動表現。

登山與潛水都屬於危險性頗高的運動,一個不注意都可能釀成意外。如果因為氣壓變化而產生牙痛,確實有可能影響一個人的專注度,增加從事相關運動的危險性。

英國曾在2012倫敦奧運時,在選手村做了一系列調查[1],研究發現奧運選手的表現也會受到口腔狀況影響,包含訓練過程以及比賽結果都可能因為口腔健康狀況而受到影響。

 

咬合力對運動表現可以產生哪些正面影響?

牙痛會對運動表現產生負面影響,因此我們若能照顧好自己的牙齒,就能免於疼痛的折磨。甚至,有著良好的咀嚼能力(咬合力),對於運動表現可能還有加分的效果。今天從三個面向討論咀嚼對於運動的正面影響。

 

咬合力如何提升運動表現

1.肌肉量提升

2.姿勢穩定的效果

3.集中力提高

 

 

肌肉力量提升

今年的東京奧運,台灣在女子舉重項目奪金。在要舉起重物的場合,我們經常不自覺地會咬緊牙齒。歐洲的一篇研究指出,咬合力的強度與四肢的力量有高度的正相關[2]。也有許多不同的研究都指出,用力咬緊的情況下,肌肉力量可能會提升5%左右。

人的最大咬合力可以高達體重10倍,因此舉重選手經常會配戴咬合板,避免過度緊咬產生的力量對牙齒產生傷害。

好好地咀嚼,對於大腦中掌管運動能力的部位有正向刺激的作用。提升自己的咀嚼力,營養的吸收也會變好,將可能讓自己的肌肉量一起提升。

 

姿勢穩定的效果

上下排的牙齒穩定地咬在一起,與咬合不正的患者,身體的重心是不太一樣的。咬合不正的患者重心比較容易動搖,也經常有駝背的狀況產生[3]。

當牙齒穩定咬緊的時候,頭頸部的肌肉會出力,讓頭顱的位置穩定下來。頭顱的位置穩定後,身體也比較不容易搖晃。穩定的重心可以讓運動表現更好。

 

集中力提高

如同之前的文章提到,咀嚼可以讓大腦中的血液流量增加,刺激掌管認知功能的部分,可以提高注意力及判斷力。

咀嚼刺激大腦血液流量

 

咬合力與運動表現的關係

咬合力與運動表現有關,日本的學者觀察到[4],咬得比較好的小朋友,體適能測驗會有比較好的成績。如果有不擅長運動的小朋友,或許也可以試著重建良好的咬合關係,來提升運動的表現!

雖然咬合力強,似乎可以帶來比較好的運動表現。但也要小心牙齒在咀嚼以外的時間,應該要儘量減少過度接觸來避免磨損。為了避免磨損,很多運動選手都會配戴咬合板。咬合板是一種放在上下牙齒之間的軟墊,可以吸收咬合的力量,減少牙齒的負擔。

 

總結

剛剛結束的東京奧運,也帶來國人對運動賽事的關注。想要有傑出的運動表現,努力練習是最重要的事情。然而,如果因為牙痛而使得表現失常,那就太可惜了。但是,如果可以在日常生活中,透過有意識的訓練咀嚼來提高運動表現,將會是很美好的一件事情。

咬合能力不僅會影響咀嚼功能,也與運動的表現息息相關。透過矯正治療,可以重建理想的咬合,而理想的咬合更是有效咀嚼的基本要件。如何愛上咀嚼,就從有良好的咬合開始!

 

參考

[1]Oral health and impact on performance of athletes participating in the London 2012 Olympic Games: a cross-sectional study

[2]Human jaw muscle strength and size in relation to limb muscle strength and size

[3]Relationships between Malocclusion, Body Posture, and Nasopharyngeal Pathology in Pre-Orthodontic Children

[4]A Study on the Relationship between Occlusal Condition and Health Philosophy or Athletic Ability

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笑顏魔術師——黃淳逸醫師

最懂你的牙醫師,站在你的角度給予客製化的幫助。 深入淺出的文字創作,悉心解決牙齒矯正的常見問題,將正面生活態度融入專業,天使笑容的美麗推手。

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